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印光法师:《灵岩遗旨》壹、悲化有情【19】

编辑:时间:2019-11-15 09:55:19

印光法师《灵岩遗旨》

壹、悲化有情

(四)念佛实益

1.现世利益

重在往生 亦有现益

念佛所重在往生,念之至极,亦能明心见性。非念佛于现世了无所益也。昔明教嵩禅师,日课十万声观音圣号,后于世间经书,悉皆不读而知。当看《净土十要》、《净土圣贤录》,方可知念佛之妙。而光之芜《钞》,屡屡言之。居士谓现世无益者,不但未深体净宗诸经论,即光《钞》亦属走马观灯,未暇详究耳。(增广上.覆四川谢诚明居士书)

一历耳根 即种善根

一句阿弥陀佛,即佛所证之无上菩提觉道。吾人若能以此名号自熏,久而久之,即能与佛气分相同。况此一句,无一人不能念。即或懒惰懈怠不肯念,闻大家念佛音声,亦有利益。两两比较,故胜于念经多多矣。以念佛最极简便。即不念佛者,闻佛音声,一历耳根,即种善根。由此一句佛号,灌入八识田中,将来遇缘即发。设使怨鬼恶病逼迫,念佛便能却之。所以凡具信心念佛的人,应当以此普劝修持。不独家人父子,应当劝导。即一切有缘之人,亦当如是劝导也。(三编下.净业社开示法语

念佛一事,约现生得利益,必须要至诚恳切常念。若种善根,虽戏顽而念一句,亦于后世定有因此善根而发起修持者。故古人大建塔庙,欲一切人见之而种善根。此一句佛,在八识田中永久不灭。佛在世时,一老人欲投佛出家,五百圣众,观其八万劫来,毫无善根,拒而不纳。其人在祗园外号哭,佛令召来与之说法,即证道果。五百圣众,莫明其妙,问佛。佛言:「此人于无量劫前,因虎逼上树,念一句南无佛,遇我得道,非汝等声闻道眼所能见也。」是知肯念佛固好,不肯念,为彼说,彼听得佛号,亦种善根,听久亦有大功德。

无锡近来念佛者甚多,一人会做素菜,凡打佛七,皆叫他做菜,彼日日听念佛声。后其子将死,即曰:「我要死了,然不能到好处去,你把你的佛与我,我就到好处去了。」其父云:「我不念佛,哪有佛?」其子曰:「你佛多的很。你只要说一声,我就好去了。」其人曰:「那随你要多少,拿多少。」其子即死。自谓素不念佛,何以有佛?明白人谓:「汝做莱时所住之屋,近念佛处,日日常听大家念佛,故亦有大功德。」此系无心听者,若留心听,功德更大。念经则无有重文,不能句句听得明白。即留心听,亦难清楚,况无心乎?可知念佛之功德殊胜。(三编上.覆张觉明女居士书九)

凡有所求 皆可如愿

念佛一法,如阿伽陀药。梵语阿伽陀,华言普生,亦云总治,以普生总治一切病故。念佛一法,能除八万四千烦恼,亦复如是。所以念佛法门,包罗万象。一切诸法,无不从此法界流。一切诸法,无不还归此法界。以其为诸法总持,故得无法不备,无机不收也。佛惟欲众生超凡入圣,了生脱死。然众生根机不一,心愿各别。或有众生求福、求寿、求财、求子等,只要心诚求之,有求必应。此虽是世间法,然接引下根,渐种善根,故亦满愿。若论佛之本意,惟欲众生一心念佛,求生西方,仗佛慈力,临终接引往生西方。一得往生,便出三界轮回之苦。从兹渐进,以致成佛,方为念佛究竟实义。(三编下.净业社开示法语)

今之世道,乃患难之世道。倘肯至诚念佛,决定冥冥之中,蒙佛加被,令不受危险也。凡有疾病,或遇凶祸,或求儿女,均宜至诚念佛,决定可以如愿。(三编下.覆周陈慧净居士书)

至诚之极 方有感应

念佛一事,所求皆得。为现在椿萱求福寿,为过去祖祢求超升,均无不可。然须至诚之极,方有感应。若泛泛悠悠,则其利益,亦是泛泛悠悠。(三编下.覆马宗道居士书一)

真能念佛 自得福报

举凡礼拜读诵大乘经典,及作一切于世于人有益之事,悉皆以此回向西方。不可惟以念佛回向西方,其余功德,另去回向世间福报,则念不归一,便难往生。须知真能念佛,不求世间福报,而自得世间福报〔如长寿无病,家门清泰,子孙发达,诸缘如意,万事吉祥等〕。若求世间福报,不肯回向往生,则所得世间福报,反为下劣。而心不专一,往生便难决定矣。(增广上.与陈锡周居士书)

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念佛根本道理,是要人生信发愿,求生西方,了脱生死。不可只发求世间富乐,不求生西方。能一心念佛,求生西方,世间灾难,亦可消灭。非念佛不能消灭灾难也。(三编上.覆宁德晋居士书九〔民廿一年七月十四日〕)

身心等病 无有不治

万德洪名常忆念,百般幻病自消除。

(续编下.楹联 / 如意寮)

念佛功德,不但能往生西方,并能消除奇灾横祸。凡怨业病,医不能治者,若至诚念佛,久之皆得痊愈。以医者只能医病,不能医业。惟念佛则身病心病,无有不治也。(三编下.南京素食同缘社开示法语〔丙寅七月〕)

遗传之病,亦宿业所感。当至诚恳切念佛及观音圣号,当可即愈,而不复遗传矣。……念佛一法,尚能超凡入圣,况遗传病有不即愈乎?(三编上.覆琳圃居士书)

所言异疾,殆宿世之怨业。怨业病,勿噵世医莫能施功,即神仙亦无从拯救。汝果能生大惭愧,改往修来,以志诚恳切心,称念「南无阿弥陀佛」圣号。彼宿世怨业,初则由佛号而即速远避,继则仗佛力以脱苦超生,决定不至仍旧缠绵。(三编下.覆某某居士书)

所言瞋心,乃宿世习性。今既知有损无益,宜一切事当前,皆以海阔天空之量容纳之。则现在之宽宏习性,即可转变宿生之偏窄习性。倘不加对治,则瞋习愈增,其害非浅。至于念佛,必须按自己之精神气力,而为大声、小声、默念,及金刚念之准则,何可过猛,以致受病?此过猛之心,亦是欲速之病。今既不能出声念,岂心中亦不能默念,何可止限十念乎?况病卧在床,心中岂能一空如洗,了无有念?与其念他事,何若念佛名号之为愈乎?是宜将要紧事务,交代家人,长时作将死、将堕地狱想,心中不挂一事。于此清净心中,忆想佛像,及默念佛名,并观世音菩萨像及名号。果能如是,决定业障消除,善根增长,疾病痊愈,身心康健矣。盖阁下之病,属于宿业,因念佛过猛而为发现之缘,非此病完全系念佛过猛而有。使不念佛,又当因别种因缘而得。世之不念佛者多多,岂皆不得一病,长年康健乎?了此自可不误会,谓念佛致病,有损无益也。(增广上.覆裘佩卿居士书一)

一声佛号 即无危险

大危险中,一声佛号,即无危险。可知从前儒者谤佛之自误误人,其罪深且大也。既一念即蒙加被,则临终之往生,亦可无疑,而固当极力提倡也。(三编下.覆慧衷居士书)

佛视一切众生,犹如一子,爱无偏党,常欲度脱。以一切众生,皆有佛性,皆堪作佛,故虽绝无信心之一阐提辈,亦无一念弃舍之心。机缘若到,自可生信归依,依教修持,以迄断惑证真,了生脱死也。故《楞严经》云:「十方如来,怜念众生,如母忆子。若子逃逝,虽忆何为。子若忆母,如母忆时。母子历生,不相违远。若众生心,忆佛念佛,现前当来,必定见佛,去佛不远。如染香人,身有香气。」《法华经》云:「若有无量百千万亿众生,受诸苦恼,闻是观世音菩萨,一心称名,观世音菩萨实时观其音声,皆得解脱。」又云:「是观世音菩萨,于怖畏急难之中,能施无畏。」是故此娑婆世界,皆号之为施无畏者。良由众生之心,与佛菩萨之心,觌体无异。但以众生迷昧,背觉合尘,致使彼此间隔,莫蒙覆被。倘背尘合觉,一心称名,自然感应道交,垂慈加被。虽遇险难,亦得无虞也。

安徽沈翊仙居士,向不知佛。丙寅春,金陵起金光明法会,遂入会随喜,读《金光明最胜王经》,觉义理精妙,愿常受持。因请一部,日诵一卷,十日一周,周而复始。夏间从军赣地,军事纷繁,不能诵经,但默念阿弥陀佛,及观世音菩萨圣号而已。八月赣战失利,全军覆没,惟彼一人,得全身命。方知佛慈广大,感应无差。奈芸芸众生,不但不生信向,反从而毁谤之,致令无缘大慈,同体大悲,莫由亲受。喻如杲日当空,普照万邦,彼戴盆者,莫见光相,可不哀哉!后得印光《文钞》,乃知净土法门,为一切若凡若圣,现生即得了生脱死之道。仗佛慈力,横超三界,较彼仗自力断惑证真竖出者,其难易天渊悬殊也。冬初归家,特辟静室,供佛,及观音圣像,晨夕礼念,以期消除宿业,增长善根,生为三业清净之人,没登九品宝莲之位。以书致光,祈为作记,因将佛菩萨平等大慈大悲,愍念众生,及众生向背不同,致有得受覆被与否之义,书以赠之。以冀无信心者,即生正信;有信心者,益加修持。务必敦笃伦常,恪尽己分,克己复礼,闲邪存诚,众善奉行,诸恶莫作,生为圣贤之徒侣,没入如来之封疆。倘人各如是,则争竞消灭,礼让兴行,天下太平,人民安乐矣,何幸如之。愿见闻者,咸谛信而力行焉。(增广下.沈翊仙居士脱难记)

无锡杀县长,关城三天,捱家搜检,令全家通走出去,彼搜检得好东西,都拿去,谁也不敢响。袁丽庭家中许多人念佛,囗囗兵不来。其家有几次搜检者,则好东西通被他拿去。苏州失守时,囗囗兵奸淫妇女,惨不忍闻。一女弟子以母死灵柩在家,不忍逃,关门念佛。囗兵打门,见她念佛,不污辱她。指其箱,令开翻翻,不拿一物而去。若不是念佛,六七十岁的老人,尚污辱,况此三十余岁之少妇乎?城门上检察极严,女人也要通身揣摸。持珠念佛者,多不过为严察,亦有不察令去者。

念佛乃乱世之救难救命妙法。囗囗人信佛,但是持珠之男女,必不过为虐待。当令一切人皆念佛。凡出外皆持珠念,即要拉夫,也会放过。芜湖一弟子吴沧洲,乃军官。民廿四年在绥远打仗,被囗兵捉到,脱衣检察,见项挂念珠,随示敬不检。领见司令,司令乃彼在囗囗学堂之教员。曰:你也来了。吴云:我来参观参观。司令令放他去。若不是这挂念佛珠,则性命便死于兵手,还有司令领他见乎?此现在逢凶化吉之无上妙法也。汝妻不肯念,若或检察等事发现,则将何以处?此系人所作之祸,若宿世中怨家对头来,不念佛只好任他所为,有什么法子可免。

宋朝陈企杀过人,一日见其人来,知来索命,急念「南无阿弥陀佛」,怨鬼即站到不前来。愈念的很,怨鬼即去。陈企遂认真念佛。又活数十年往生西方。尚回来附其孙女身,说他往生事。家人谓汝在家,未画像。肯现像,当画以供养,便现西方之像。

民十九年,苏州一后生,年廿四,名郭振声。在苏州景德路,开合法纸店。陪其本家一老人,来报国寺皈依。光与彼说,现在是一个患难世道,当常念佛及念观音圣号。彼廿四岁大胖子,哪肯听受。次年腊月往上海,战事起,不能回苏,过年还打,不知何时才结束。火车路已断,坐小火轮绕嘉兴回苏。来去均有强盗抢,彼遂常念观音圣号,但默念不出声。夜间强盗来,彼在下舱。下舱有许多穷人,强盗上舱搜刮完,到下舱,穷人的钱通搜去。其人大胖子,穿的皮袍子,强盗并不问他。一船人通抢光,惟他一个不问。乃佛光加被,强盗不看见耳。

湖南一女人生产,怨鬼附体,发狂大笑。咬自己手上肉几口还笑。其公婆看见,没办法,遂大声念南无观世音菩萨。其人遂若呆不笑,而儿子生矣。盖志诚念观音,怨鬼遂去。(三编下.覆净善居士书四)

只要称念 无不蒙益

现在时局危险,当令一切人,同念佛,及观音圣号,以作预防。果肯志诚常念,必蒙其加被。纵大劫难逃,大家同归于尽,念佛之人,当生西方。或信愿未至真切,亦多生善道。切不可谓不能免劫,便是白念。须知今生所受之苦乐,乃前生所作善恶之因所感召。今生所作之因,又为来生所受善恶果报之因。以念佛为因,则生西方;以杀盗淫为因,则堕三途。此必定之理事也。(续编上.覆战德克居士书二〔民二十六年〕)

现在大家通在患难中,当为一切人说解除患难之法,惟有改过迁善、敦笃伦常、至诚恳切称念观音名号,为惟一无二之妙法。无论水火刀兵等危险,及怨业病,医不能疗者,倘肯依上所说,决定会逢凶化吉,在危而安,及怨业消灭,不药而愈矣。目今时局,危险万分。战事若发,全国无一安乐处所。即兵不到之处,土匪之祸,比兵更烈。当令一切老幼男女,同念「南无阿弥陀佛」,及「南无观世音菩萨」。除此之外,别无良法。小灾当可逢凶化吉。即大家同归于尽,念佛之人,当承佛力,或生西方,或生善道。切不可谓既不能免死,则念佛便为无益。不知人之受生为人,皆由前世所作罪福因缘,而为生富贵贫贱之张本。念佛之人,有信愿,当可往生。即无信愿,亦不至堕落恶道。何可不念,以自误误人乎哉?(续编上.覆念佛居士书)

经此二险 大启信心

江西吉安吴南浦居士,本宿根深厚,自少经商沪滨,心存慈善。奈全不知佛法,反目信佛为迷信。其室人张氏,虽具信心,而又不识邪正,从而相劝,亦难启发。民国二十年,被匪绑至匪窟,愁苦交迫,寻思无计,遂忆及张氏劝信佛法之语,因而望佛慈救,冀出匪窟。讵知佛法不可思议,佛慈如母忆子,感应道交,捷如桴鼓。忽来巡捕,为救旁人之票,误走地方,即将伊救出,不费分文,安然脱险。乃知佛法有灵,略启信心,遂往普陀等处进香礼佛。

二十二年,与室人张氏,偕一子,乘汽车,行至途中曲处,忽一西人少女,从旁横来,适与车撞,被车横压,仆跌车下。伊父子三人,吓得魂不附体,汗流浃背,意谓此女已成三段。急念观世音菩萨,以期佛慈加被解救。及停车下看,但见该西女,仰卧车下,恰在四轮当中,随车拖走数十步。一时巡捕市民云集,该女父亦寻至。将女援起,只见其满脸通红,了无伤痕。旋经检验,毫无损伤,女即随父而去。

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居士经此二险,大启信心,二十三年,特来向光求授皈依,遂为取法名曰慧云,张氏法名曰慧贤,继而进受五戒。从此信心真切,精进修持,复在灵岩各处广作功德。……今复以千圆印净土五经,赠送结缘,请光述其信佛因缘而为之跋。普愿未发信心者,见闻起信,已发信心者,因而增长。必期人人信佛,同生西方,同圆种智,以慰诸佛普度众生之本怀焉。(续编下.印送净土五经跋〔民二十六年〕)

非但消灾 亦免产难

现今是一大患难世道,无论富贵贫贱,老幼男女,均当念「南无阿弥陀佛」,及念「南无观世音菩萨」圣号,以作预防灾祸之据。凡刀兵、水火、瘟蝗、旱涝、土匪、强盗,及诸意外之祸,并怨业病,怨家相逢等,若能志诚念佛及观世音,决定能逢凶化吉。即定业所致,亦可减轻,不至过于酷烈。此等祸,是不间富贵贫贱者。而富贵人,或比贫贱人为尤甚,固不可以其富贵而忽之,以其贫贱而仍之,不一为预计也。

又念佛之法,于人之生与死,均有利益。世独知「临终助念」之益,而不知「临产劝念」之益,致许多母子受无量苦,或致殒命,无可救法。女人能从小常念佛,及观音圣号,后来决无产难之苦。或一受孕即念,或将产三四月前即念,或临产始念,均得安然而生。若难产之极,将及殒命,肯念南无观世音菩萨,决定立刻即安然而生。切不可谓此时裸露不净,念之恐有罪过。须知观音菩萨,大慈大悲,寻声救苦。譬如儿女堕于水火圊厕之中,呼父母以求救,父母决不以彼衣服不整齐、身体不洁净,而弃之不救。菩萨救众生之心,深切于世之父母爱儿女之心,奚啻百千万亿恒河沙倍。是以临产之妇,能朗念菩萨名号者,为极灵极效之最上妙法。不但无罪过,且令彼母子,同得种大善根。此义系释迦佛于《药师经》中所说,非 不慧杜撰。凡有念者,无不安然而生。近来难产者甚多,一因宿世恶业,一因现生不知节欲所致。然菩萨救苦,固不计彼之若何为因,而平等救之。

平常念佛,虽行住坐卧都可念,然睡时,只可心中默念,不可出声。若或睡醒,衣冠尚未整齐,手脸尚未洗漱,及洗澡、抽解、及至秽污不洁之处,只可心中默念,不宜出声。此种时处,默念功德,与平时相同。出声则于仪式不合。至临产决定要出声朗念,不可心中默念,以默念感应力小。又此时用力送儿出,心中默念,或致闭气受病。不但产妇要朗念,在旁照应人,均须朗念。即家中在别屋人,亦可为此产妇念。此法若能传布,世间永无生产之苦,及因生产而母子两亡之苦。(续编上.覆周伯遒居士书)

女人有一大苦事,即是生产。须劝彼戒杀吃素,如不能自由,当少吃。切不可以既不吃素,便尽量吃。每日朝暮,随自己身分,在佛前礼拜,念若干佛号。若无佛堂,或向西礼拜,亦可。以年轻女人,无自由权,此外随便均好念。并每日念观世音菩萨若干声。但能至诚念,便好,固不在乎外相也。能如此,则宿业现业均可消灭。生产之时,决不会受苦。若有孕时,即常存善心,常念佛号,勿吃荤腥,自然所生儿女贤善。若到临产,更要至诚念观世音菩萨。凡房中照应产妇之人,通通为彼念,其产决定无苦。且自己及所生子,皆种大善根。有不明理者,谓临产裸露不净,念之获罪者,此系执崖理,而不得理随事变之道。佛菩萨视众生,比父母视儿女,还要亲切得多。譬如儿女堕于水火,求父母救援,父母即往救之,决不以衣冠不齐,身体不洁净,而不救也。(三编下.覆周陈慧净居士书)

只取心诚 勿计外相

女人常念佛,则可免产难。若临产当出声朗念南无观世音菩萨,便可安然而生。即难产之极,人已将死,教令念观音,并照应者及家中诸人,同大声念,无不立刻,安然而生。当以此话,遍告一切人,则不但无产难之苦,且所生儿女,通皆贤善。切不可谓裸露不净,念恐得罪。须知此系无可奈何,非能恭敬洁净,而不肯恭敬洁净者比。只取心诚,勿计外相。我语本佛经,非出自臆见,祈放心行之,令大家蒙益。(三编上.得周善昌居士书一)

江浙念佛婆,统统都是信受外道无理之理,只知恭敬洁净,而不知按事而论,故有此种瞎说,流毒世间,误人不浅。光从前不知此种邪说,故《文钞》中绝不提及。次后详知其弊,故对于一切人常说之。有难产者,依之而念,无一不实时安然而生也。念佛之人,行住坐卧均好念,但睡时,及衣冠不整齐,手口未洗漱,与洗澡、抽解、及至污秽之处,俱宜心中默念,不宜出声。默念功德仍不减少,出声则于仪式不合。若妇人临产,只可念观世音菩萨, 〔以观世音菩萨,悲愿深重之故,非不可念佛,只可念观音也,切勿错会。〕以观音救苦心殷,必要出声朗念,断断不可心里默念。心里念,为力较小,感通亦较小。又此时用力送儿出,若用力送儿,又默念,伤气受病。产妇自己朗念,产室照应者亦朗念,家中人在别屋亦当为念。切不可谓裸露不净,念之恐获罪咎。须知理固有定,事变不一,只可据事论理,不可执崖理而论。譬如儿女误堕于粪坑水火之中,呼父母以求救,父母闻之,即往救援。断不至以彼身体不洁净,衣冠不整齐,而不肯救援,任其死亡。菩萨之德,深逾父母无量万万倍。当众生罹苦求救时,只有救苦之念,绝无计较形迹之念。且此系无可如何,非能表示恭敬洁净,而特为裸露不净也。若能而不为,则诚为有罪。若不能致其恭敬之相,则只可论心中归向之诚,不可在形迹上讲礼貌仪式也。菩萨无苦不救,无难不救,何得于产妇而遗之?虽经中未及明言,然当推及救苦之心,以期息人生之大苦,慰菩萨之慈心。况《药师经》中,佛教产妇念药师佛文云:「或有女人,临当产时,受于极苦,若能至心称名礼 赞,〔称名,则产妇所能,其礼赞恭敬供养,乃家中人之事,非产妇所能。〕恭敬供养彼如来者,众苦皆除。〔众苦皆除,则无苦可得。所生之子以下,其所得利益,大莫能名。产妇念之,得如此大益,岂念佛之人,一进产妇之房,便完全丧失平日念佛之功德乎?无知之人,自立章程,自误误人,罪岂有极,可怜。 〕所生之子,身分具足,形色端正,见者欢喜,利根聪明,安隐少病,无有非人夺其精气。」可知临产肯念,不但无罪,而且母子安全,得大利益,种大善根。产妇如此,余人可知。(续编上.覆宅梵居士书〔民二十一年〕)

以理定事 以事论理

天下事有定理,无定事,当以理定事,以事论理,俾合乎天理人情,则得之矣。孟子所谓「男女授受不亲」为礼,谓嫂溺不援为豺狼,当此之时,固不能依平常之礼为论也。孝子事亲,无所违逆。若亲生毒疮,犹须以针锥刀鎞刺割,又须狠力挤其脓,以至见血方止,此亦是孝之发露处。若畏其犯逆,则亲命已矣。然不可见有如此行者,谓之为孝,乃于无毒疮之父母,亦作如此刺割,则成大逆不道,天雷当殛。

女子经期,乃大半世之痼疾,发必数日,何可以因此遂停念佛乎?平时必须致洁致诚,至此虽身体不能致洁,当倍致诚。小衣内必厚衬布,勿令污血流于佛堂。凡手若摸下体,必须洗净。礼拜若不便,当少礼。至于念佛诵经,则固以志诚恭敬心行之,其功德与平常了无减少。以佛为一切众生之大慈悲父母,当此病发时,能至诚念佛,则当倍生怜悯。若如愚人所执,身有此不洁之病,则不可念佛。若儿女堕于圊厕之中,亦不可呼父母以求救援也。有是理乎?

念佛人,宜行住坐卧,心常忆念。平时须于洁净处,衣冠整齐时,或出声念,或默念皆可。惟睡眠,及大小便,裸体澡浴时,只可默念,不宜出声。若遇刀兵水火灾难,则任是何地,何种形仪,皆须出声念,以出声比默念更为得力故也。若女人生儿子时,当于未生前即念。及至临盆,虽裸体不洁,亦宜出声。此时有性命相关,如堕水火以求救援,不得论仪式不庄,污秽不净等也。女人难产,不是与所生儿女有怨,便是宿世怨家,障不许生,令其受苦。能念佛,并旁边料理之人同为念佛,则彼等怨家闻佛声,当即退避,不敢为碍矣。是以女子从小,便当令其念佛,以期预灭此难。若平时常念佛之人,断不至有此危难。即平时不念佛之人,能志心念,亦必定易生。愚人执崖理,谓家中女人生子,家中都不可供佛,也不可念佛,否则得罪。此系执死方子医变症者,只知其常,不知其变,可哀也已。汝能将此义,与亲邻妇女说,其功德甚大,而毫无所费,可谓拯人于未危。但须详为分别,切不可谓女人生子,裸体污秽皆无碍,平常亦了无敬畏,不须净洁,则又获罪不浅。平常须依常理。月经来,及生产,乃是变理。详审孟子,及光所譬,自可悉知。(续编上.致自觉居士书〔民十六年〕)

护国息灾 共业可转

印光本一无知无识之粥饭僧,只会念几句佛。虽虚度光阴七十余年,而于佛法,绝无彻底之研究。此次既以护国息灾法会诸君之邀请参加,情不可却,且事关国家福利,亦属应尽之责。遂不辞简陋,来预此会。但今天所讲者,并无高深之理论,只述护国息灾之根本方法。至于此次法会之要义,待明日再讲。

此次法会之目的,为护国息灾,但何以方能达此种目的?余以为根本方法,在于念佛。盖杀劫,及一切灾难,皆为众生恶业所感。人人念佛,则此业可转。如只有少数人念佛,亦可减轻。念佛法门,虽为求生净土,了脱生死而设,然其消除业障之力,实亦极其巨大也。……

人人能诸恶莫作,众善奉行,则天下太平,人民安乐。然此尚非究竟法,何为究竟法?是在念佛求生西方,了生脱死。并须敦伦尽分,闲邪存诚。则国运可转,灾难可消。盖今日之灾难,皆大家共业所招。如人人念佛行善,则共业可转,而劫运可消。如一二八沪战时,念佛之人家,得灵感者甚多。彼自己单修,尚得如此灵感,况人人共修者乎?故知:国难亦可由众人虔恳念佛挽回也。 ……

本会是护国息灾法会,余以为但息刀兵水火之灾,尚非究竟,须并息生死烦恼之灾,乃为彻底办法。吾人昧己法身,断佛慧命,可悲可痛,较之色身被祸,何止重百千万倍。故必能护持法身慧命,断生死烦恼,方算尽息灾之能事。(三编下.上海护国息灾法会法语)

念佛之乐 真念自知

念佛之乐,惟真念佛者自知。然必须志诚恳切,摄心而念,不可着外境相。否则心地不通,观道不熟,魔境现前,亦不了知,则殆矣。切嘱切嘱!今之真宏净土者,实难其人。遍参知识之念,改作一心念佛,则利益大矣。否则徒成一个劳碌奔跋而已。(增广上.覆马契西居士书四)

虽是平淡 必有进益

念佛最初之亲切,如贫人乍食美味,不知有多少香美。及食之久久,亦平常无奇。但不以此平淡为非,久之必有进益,固不必以此为歉。(三编下.覆郑慧洪居士书四)

常念弥陀 心地自开

念「南无阿弥陀佛」,乃「消除业障,转凡成圣」之妙法。果能常念,则心地自然开通,知见自归正理,而读书作事,均有巨益。况今乃患难世道,念之则便可逢凶化吉,遇难成祥,利益不能尽说。(续编上.覆宁德恒德覆居士书〔民二十年〕) 、慧庆两女居士书)

凡家庭中,父母、兄弟、姊妹、妻室、儿女,外而乡党、邻里、亲戚、朋友,皆当为说念佛之利益。现生则消除灾障,增长福寿;命终则蒙佛接引,往生西方。

近来世乱至极,凡信佛念佛之人,每每逢凶化吉。今之祸患,避无可避,防不胜防。果能至诚念佛,则不知不觉,不逢灾祸。有此巨益,忍令我父母兄弟等,并乡党邻里等,不知乎?(续编上.覆金益平居士书二)

回向父母 决定往生

念佛法门,如如意宝珠,能随人意,雨一切宝。但能恳切至诚念佛,自然消除罪业,增长善根。超度先亡,俱生西方。何不可云仗佛慈力,往生西方?又问当如何修,能令父母往生西方?汝如此问,太不明理。念佛之人,每日早晚,尚须以己修持功德,回向四恩三有,并及法界一切众生。何况父母,而不能令往生西方?但须恭敬至诚之极,又须发普度一切众生之心。凡一切有缘之人,皆以此法相劝。以自己修持之功德,及回向一切众生之功德,及劝人之功德,为父母回向,决定能令父母往生。然须真实力行方可,若泛泛悠悠,非无利益,恐未必即能往生也。(三编上.覆陈莲英女居士书)

念佛济孤 何可胜数

夫古今缁素名人,以诵经念佛济孤者,何可胜数。徐君未必不闻其事。《乐邦文类》第四本,五十八九页,临终请僧念佛二次,即获往生。由此令宗门大老,发心念佛。可知佛慈广大,有愿必从。固不计久修暂修,等垂摄受也。《观经》下品下生,乃五逆十恶圆具之人。临终地狱已现,而遇善知识教念佛名。彼念或十声,或数声,即便命终,尚得往生。今以纯孝慕亲之心,若能发弘誓愿,称念佛名。以此功德,为亲消除罪业,增长福慧,求佛慈悲,接引往生。(三编下.覆刘观善居士书一)

溺人之处,常有人溺,即所谓求替死鬼者。当于其处,立一木标,上用极厚白洋铁板,刻「南无阿弥陀佛」六字。字要大,要看得远,要能经久,可息此祸。以刻此字之人之慈心,感佛之慈光加被,以后决保无有此祸。即此可见佛慈悲力,不可思议。(续编上.覆崔德振居士书五 〔民二十一年〕)

2.当来利益

佛法深益 当在往生

念佛一法,乃佛普度一切众生之最大法门。若有危险,念之即可逢凶化吉。无事时念之,则可消灾增福。然必须要求生西方,方为究竟大利益。(三编上.覆慧明居士书)

佛法利益,非凡情所能测度。彼愚人惟知以医药治病,及祷神祈鬼求愈者,皆所谓担麻弃金、背道而驰之流类也。汝以一病,得知工夫非泛泛悠悠,能得实益。又知佛法实有点石成金、以凡作圣之功勋。亦属宿世善根所使,亦系现世修持所得。宜善用心,勿以此为奇特而退堕前功,则将来当更有深益可得也。所言深益,不必在境界感通上求,当在往生西方上认定。方可不负此番三宝加被之深恩耳。(三编上.覆陈士牧居士书六〔乙丑六月初二〕)

现世利小 往生利大

令正既知求僧念佛延生,又当自己常念佛,以求往生。若止靠人求延生,不知求阿弥陀佛,于自己寿终时,接引往生,则是见小而失大。倘肯志诚念佛,求生西方,生前殁后,均有不可思议之利益。昨一女弟子来,为一姓汪女弟子带些食物。言汪氏前两月,一日初黑,忽来二十余强盗,各持手枪来抢。其屋楼上下住七家,彼在楼中间。因将电灯息却,其夫妻跪佛前求。而佛前之灯,若有一人吹灭。强盗打门不开,遂不打。余六家通抢了,惟彼未失一物。可知念佛之人,平常尚能逢凶化吉。况临命终时,往生西方之利益,比此大得不可说其形相倍数乎?当劝彼常念为幸。(续编上.覆刘德护居士书〔民二十年〕)

往生西方 胜于得道

今为彼取法名为慧勖,勖,亦勉也。以敦伦尽分等,及信愿念佛等,自勖勖人,其功德利益,无量无边。切不可妄想得道得神通。但一心念佛,复以此劝人,则虽不得道,尚可胜于得道。以往生所得之利益,比得道更大。(续编上.覆杨树枝居士书三〔民二十年〕)

一生西方 即入佛境

既往生矣,惑业苦三,悉皆消灭。喻如片雪当于大冶洪炉之上,未至而化。以西方乃佛菩萨境界,凡夫到此,凡念不期断而自断。(三编下.覆周文珊居士书一)

既得往生,则惑不期断而自断,德不期证而自证。譬如洪炉片雪,未至而化。德人觌面,鄙念全消。(增广下.绍兴何阆仙家庆图序)

一生西方,即入佛境界。凡心已无,佛慧日开。较比参禅研教,大彻大悟,深入经藏者,胜过无量无边倍矣。(三编上.覆郁连昌昆季书〔民廿九年二月初二〕)

深达实相 直契寂光

知佛所知,即持名而深达实相。 住佛所住,生同居而直契寂光。

(三编下.宁波宝庆寺念佛堂置田碑记〔代益舟师作〕)

托质莲胎,离险道以安居宝所。闻法受记,由同居而顿证寂光。撩起便行,阿谁无分。书此愚忱,敢告同人。(增广下.重刻弥陀略解圆中钞劝持序)

莲花化生 无有众苦

既得往生,则莲花化生,无有生苦。纯童男相,寿等虚空,身无灾变。老病死等,名尚不闻,况有其实?追随圣众,亲侍弥陀。水鸟树林,皆演法音。随己根性,由闻而证。亲尚了不可得,何况有怨?思衣得衣,思食得食。楼阁堂舍,皆是七宝所成,不假人力,惟是化作。则翻娑婆之七苦,以成七乐。至于身则有大神通,有大威力。不离当处,便能于一念中,普于十方诸佛世界,作诸佛事,上求下化。心则有大智慧,有大辩才,于一法中,遍知诸法实相,随机说法,无有错谬。虽说世谛语言,皆契实相妙理。无五阴炽盛之苦,享身心寂灭之乐。故经云:「无有众苦,但受诸乐,故名极乐」也。娑婆之苦,苦不可言;极乐之乐,乐莫能喻。深信佛言,了无疑惑,方名真信。切不可以凡夫外道知见,妄生猜度,谓净土种种不思议胜妙庄严,皆属寓言。譬喻心法,非有实境。若有此种邪知谬见,便失往生净土实益。其害甚大,不可不知。(增广上.与陈锡周居士书)

极乐世界,无有女人。女人畜生,生彼世界,皆是童男之相,莲花化生。一从莲花中出生,皆与极乐世界人一样,不是先小后渐长大。彼世界人,无有烦恼,无有妄想,无有造业之事。以仗佛慈力,且极容易生,但以念佛为因。生后见佛闻法,必定圆成佛道。十方世界,惟此最为超胜。一切修持法门,惟此最为易修,而且功德最大。汝且莫听别人话,自可得此最胜益。(三编上.覆叶福备居士书一)

功德智慧 究竟现前

娑婆之苦,苦不可言;极乐之乐,乐无能喻。娑婆之苦,所谓生、老、病、死、爱别离、怨憎会、求不得、五阴炽盛。〔五阴炽盛者,谓众生于色受想行识五阴之中,起惑造业,如火炽然,不能止息也,此一属招苦之因,前七乃所招苦果。娑婆之苦,虽多逾恒沙,此八摄无不尽,诸苦既经身 历,不烦备释。〕极乐之乐,约根身则莲花化生,长生不死。体禀男质,绝无女形。不闻恶道之名,况有其实。约器界则黄金为地,七宝为池,行树参天,楼阁住空。思衣得衣,思食得食。凡所受用,无不如意。而诸凡用度,皆是化现。非如此土,由人力造作而成也。而弥陀导师相好光明,无量无边,一睹慈容,即证法忍。况复观音势至,清净海会,各舒净光,同宣妙音。故虽具缚凡夫,通身业力。若能信愿真切,即蒙佛慈摄受。一得往生,则烦恼恶业,彻底消灭。功德智慧,究竟现前。能如是信,可谓真信。欲详知者,当熟读《阿弥陀经》、《无量寿经》、《观无量寿佛经》,此名净土三经,专谈净土缘起事理。其余诸大乘经,咸皆带说净土。而《华严》一经,乃如来初成正觉,为四十一位法身大士称性直谈一乘妙法。末后善财遍参知识,于证齐诸佛之后,普贤菩萨为说十大愿王,普令善财及与华藏海众,回向往生西方极乐世界,以期圆满佛果。而《观经》下品下生,五逆十恶,具诸不善,临命终时,地狱相现,有善知识,教以念佛,彼即受教称念佛名,未满十声,即见化佛授手,接引往生。《大集经》云:「末法亿亿人修行,罕一得道;惟依念佛,得度生死。」是知念佛一法,乃上圣下凡共修之道,若愚若智通行之法。下手易而成功高,用力少而得效速。以其专仗佛力,故其利益殊胜,超越常途教道。昔人谓「余门学道,似蚁子上于高山。念佛往生,如风帆扬于顺水」,可谓最善形容者矣。(增广上.与徐福贤女士书)

净土利益 非佛莫知

极乐世界,乃阿弥陀佛彻证自心本具之佛性,随心所现不思议称性庄严之世界,故其乐无有穷尽之时期。譬如虚空,宽廓广大,包含一切森罗万象。世界虽数数成,数数坏,而虚空毕竟无所增减。汝以世间之乐,难极乐之乐。极乐之乐,汝未能见,虚空汝虽未能全见,当天地之间之虚空,汝曾见过改变否?须知一切众生皆具佛性,故佛令人念佛求生西方,以仗阿弥陀佛之大慈悲愿力,亦得受用此不生不灭之乐。以根身则莲花化生,无生老病死之苦;世界则称性功德所现,无成住坏空之变。虽圣人亦有所不知,况以世间生灭之法疑之乎?(增广上.覆冯不疚居士书)

净土利益,非佛莫知。是以《华严》于已证等觉之后,尚复以十大愿王,回向往生。《观经》于将堕阿鼻之时,念未十声,即预九品。诚所谓十方三世一切诸佛,上成佛道,下化众生,无不资始乎此,而归极乎此耳。普愿同伦,各生正信。(续编下.重订西方公据序〔民十九年〕)

时日之说 顺此方言

邱公之生净土,来此间固无可疑。以执经文不会经意,遂成大疑。娑婆一大劫,极乐一昼夜,此显示极乐时间耳。至云一日一夜,七日一劫,十二大劫等,皆约此方之时期言之。何以知之?此方利根,或钝根诚恳至极之人,即能数十日或数年,或大彻大悟及亲证三昧。岂往生西方,住于佛菩萨不思议神通威德所常加被之胜妙境界中,其得益比此方更迟得日劫相倍乎?此事此理,岂待智者方知乎?以诸位不善会意,颠倒说话,故有此失。况时劫不定,佛菩萨神通道力,能促长劫为一念,能延一念为长劫乎?执定五年不当来此,是执经文而悖经义也。得光此一说,群疑自释。况始往生即来报示者,皆承弥陀威神,欲藉此以开导迷蒙,实非自力专擅者可比也。计公实时生西,不踰时回报,皆属此义。

所云须陀洹七生天上,七返人间,乃误以此间之须陀洹,论极乐之须陀洹。其错谬误人,实非小可。以彼国虽有此种小乘名字,实皆已了生死入菩萨乘,不过暂以所证者立此名耳。诸位直以此之须陀洹而论,则是西方极乐世界,尚未了生死,仍旧轮回矣。何不体两土实理实事,而妄生此种谬论,不惧违经误人之如是?(三编下.覆王砚生居士书一)

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